25 octobre 2007

Une évasion célèbre

Le savant jurisconsulte et diplomate hollandais Grotius fut, en 1619, à la suite de dissensions civiles, condamné à une détention perpétuelle, et enfermé dans la forteresse de Loewenstein, près de Dordrecht. Il en sortit au bout de deux ans, grâce à l'adresse et au dévouement de sa femme, et voici par suite de quel stratagème.Mme Grotius, aussitôt après l'internement de son mari, était venue s'installer à Gorcum ou Gorinchem, ville voisine de la forteresse de Loewenstein, et elle allait le plus souvent possible voir le prisonnier, et... [Lire la suite]
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17 octobre 2007

L'innocent payant pour le coupable

Jean de Carrouges, Comte d'Alençon, et son écuyer Le Gris Ce seigneur, au retour d'un long voyage à l'étranger, appela en champ clos Jacques Le Gris, écuyer, qu'il accusait d'avoir insulté sa femme, Marie de Thibouville.Le 29 décembre 1386, les lices furent dressées derrière l'église Saint-Martin-des-Champs de Paris, près du Temple. La foule vint au champ clos, "si nombreuse que merveille serait à penser".Le roi et de nombreux seigneurs de la cour, richement habillés, avaient place sur des échafauds. Le Gris, qui venait d'être armé... [Lire la suite]
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08 octobre 2007

Le roi et le marmiton

Louis XI, étant au château de Plessis-lès-Tours, descendit un soir dans les cuisines, où il vit un garçon de quatorze ou quinze ans qui tournait la broche. Sa physionomie intelligente fixa l'attention du roi, qui lui demanda d'où il était, comment il se nommait et ce qu'il gagnait. Le marmiton, qui ne connaissait pas le roi, répondit sans le moindre embarras:- Je suis du Berry, je m'appelle Etienne, marmiton de mon métier, et je gagne autant que le roi.- Combien gagne le roi ? dit Louis.- Ses dépenses et moi les miennes.Cette réponse... [Lire la suite]
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05 octobre 2007

Un caprice lugubre

Après la mort de Catherine II, sa mère, Paul Ier fit aussitôt déterrer Pierre III, son père, inhumé depuis trente-cinq ans dans le couvent d'Alexandre Newski. On ne trouva dans le cercueil que des os et une manche de l'uniforme de Pierre. Paul voulut que l'on rendît à ces restes les mêmes honneurs qu'à ceux de Catherine. Il les fit exposer au milieu de l'église de Cazan, et le service fut fait par de vieux officiers, amis de Pierre III, que son fils s'était pressé de faire venir, et qu'il combla d'honneurs et de bienfaits.L'époque des... [Lire la suite]
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03 octobre 2007

La galerie de tableaux du Cardinal Mazarin

Un jour, je (1) me promenais dans une galerie du palais Mazarin (2), lorsque j'entendis venir le cardinal ; je le reconnus au bruit que faisaient ses pantoufles, qu'il traînait comme un homme fort languissant et qui sort d'une grande maladie.Je me cachai derrière une tapisserie, et je l'entendis qui disait : "Il faut quitter tout cela !" Il s'arrêtait à chaque pas, car il était bien faible ; et, jetant les yeux sur l'objet qui lui frappait la vue, il disait du profond du coeur : "Il faut quitter tout cela !" Et se tournant, il... [Lire la suite]
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02 octobre 2007

Les derniers moments de Louis XIII

Sur la fin de la maladie du Roi (maladie de langueur, dont Louis XIII était depuis longtemps atteint), quand M. de Chavigny (secrétaire d'Etat et surintendant des finances 1584-1655) vit que les médecins jugèrent que le roi était hors d'espérance de pouvoir échapper, il se chargea de l'avertir de l'état où il se trouvait : ce qu'il fit en adoucissant la rudesse de cette nouvelle autant qu'il fut possible ; et néanmoins il lui présenta, avec de la force et de la vertu, que, quoiqu'il fût grand prince, il était toutefois égal au moindre... [Lire la suite]
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