30 août 2009

Eschyle et la tortue et Les raisins de la colère

En 456 avant J.-C., Eschyle, le père de la tragédie grecque, est âgé de 69 ans. Il vit à Gela, en Sicile. Un jour, se promenant dans les environs, il voit un aigle planer au-dessus de sa tête, à la recherche d'un rocher pour briser la carapace de la tortue qu'il tient entre ses serres. Mais prenant apparemment la tête chauve d'Eschyle pour une pierre, il lâche la tortue dessus. Le poète est tué instantanément. Ses amis se souviennent alors qu'un oracle avait prédit qu'Eschyle serait tué d'un coup venant du ciel. Les raisins de la... [Lire la suite]
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18 août 2009

Le droit du Chevalier

Être de naissance aristocratique peut comporter de bien curieux privilèges. Si un lord anglais est condamné à mort, il a le droit d'être pendu avec une corde de soie. Jadis, les nobles français ne payaient pas l'impôt, malgré leur grande fortune. Et dans toute l'Europe médiévale, les seigneurs jouissaient du jus primae noctis, ou "droit de cuissage", droit de passer la nuit de noces avec la mariée.Vers 875 après J.-C., le roi Ewan III d'Ecosse décrète que "les seigneurs du lieu auront la virginité de toutes les vierges... [Lire la suite]
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16 août 2009

Perdu au change !

Le roi Louis XI accueillait très favorablement les personnes, de quelque rang qu'elles fussent, qui étaient en mesure de lui fournir d'utiles renseignements sur le commerce, l'industrie ou les finances de la France. Il recevait à sa table les étrangers, ainsi que les négociants et bourgeois de son royaume, pour peu qu'ils eussent à lui raconter quelques détails pratiques intéressants, et la liberté du repas et les bons vins lui servaient à délier la langue de ses convives et à gagner leur confiance.Séduit par le gracieux accueil et... [Lire la suite]
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14 août 2009

Bravoure

En 1627, au siège de la Rochelle, pendant que les Rochelois, bravant impudemment Louis XIII et Richelieu, s'unissaient aux Anglais, des faits d'une audace étonnante s'accomplirent du côté des assiégés et des assiégeants.On cite entre autres celui-ci.Un jeune officier des troupes royales laissa emporter par le vent jusqu'auprès du camp ennemi, une écharpe de soie qu'il tenait à la main.Une fusillade presque incessante éclatait des deux côtés, et tout le long des remparts.Cet officier, jeune homme dénué de protections qui eussent pu le... [Lire la suite]
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12 août 2009

L'assassinat de Louis d'Orléans

Au mois de novembre 1407, nombre de bourgeois de Paris étaient inquiets. Une ardente rivalité opposait en effet, dans la capitale, les deux plus grands princes du royaume : le jeune, beau, séduisant et fastueux Louis de France, frère du roi et duc d'Orléans, et le petit, lourd, laid, jaloux et sans scrupules Jean sans Peur, duc de Bourgogne.Depuis plusieurs années, c'était, en fait, Louis d'Orléans qui gouvernait la France au nom de son malheureux frère, Charles VI, devenu fou. La reine Isabeau de Bavière, petite brune aux grands yeux... [Lire la suite]
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09 août 2009

L'estomac et les membres

L'empereur romain Caligula, après quelques années d'un régime tranquille et heureux, commença à donner des signes certains de folie. Il imagina les idées les plus bizarres ; et souvent l'exécution suivait de près. C'est ainsi qu'entre autres marques d'égarement, il osa créer consul son cheval favori. La déraison chez un maître suprême ne tarda pas à dégénérer en fureur et en cruauté : l'Empire tout entier trembla bientôt devant les folies sanguinaires qu'inventait sans celle le tyran.Les flatteurs qui l'entouraient, de peur d'encourir... [Lire la suite]
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06 août 2009

La fondation de Marseille

Vous avez dû souvent entendre parler de Marseille, port sur la Méditerranée, ville très important, ayant aujourd'hui près de quatre cent mille habitants. Eh bien, je vais vous raconter l'histoire gracieuse de sa fondation.L'an 600 avant J.-C., un marchand phocéen, Euxène, aborde sur la côte gauloise à quelque distance de l'embouchure du Rhône. Il était sur les terres du chef des Ségobriges (1), Nann, qui reçut bien l'étranger et l'invita au festin des fiançailles de sa fille.Suivant la coutume de ses peuples, la jeune vierge... [Lire la suite]
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04 août 2009

La mystérieuse disparition du lac de Puivert

La réalité dépasse parfois la légende et nous en prenons conscience lorsque nous nous penchons sur cet ancien lac de Puivert, aujourd'hui disparu.Beaucoup ont prétendu contester son existence, mais si ces gens s'étaient donné la peine d'étudier la carte géologique de cette région, ils auraient remarqué que les couches du quaternaire ont parfaitement dessiné les contours de l'ancien lac. Je me suis rendu en ces lieux, et en comparant les courbes de niveau, on m'a fait remarquer que cette courbe se trouve dans les anciennes limites du... [Lire la suite]
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