30 novembre 2012

Un bon serviteur

Frédéric II, roi de Prusse, d'une rigueur inflexible lorsqu'il s'agissait de discipline militaire, se montra toujours, pour ses vieux soldats, d'une rare bonté, d'une bienfaisance inépuisable.Ce fut ainsi qu'il attacha à son service personnel le fils d'un vieux hussard qui, pendant ses longues années de service, s'était toujours fait remarquer par sa bonne tenue et sa ponctualité.Le roi ne devait pas tarder à être récompensé de ses bienfaits. Pris un jour d'un violent accès de goutte, il fit venir son médecin ordinaire."Sire, dit... [Lire la suite]
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27 novembre 2012

Un fameux cancre

Le glorieux maréchal Junot avait gardé, comme beaucoup de ses compagnons de la grande époque, le culte des souvenirs de son enfance. Il aimait à revoir Montbard et Bussy-le-Grand, entre deux victoires.Un jour qu'il se promenait sur la place publique de sa ville natale avec des camarades de son tout jeune passé retrouvés là, il rencontra un vieillard, mis à l'ancienne mode - habit à basques et jabot de dentelle - qui marchait à pas comptés et s'arrêtait, d'instant en instant, pour prendre une prise dans une tabatière d'argent. Courir à... [Lire la suite]
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24 novembre 2012

La peine du talion

Durant les terribles journées de juin 1848, alors qu'on se battait dans les rues de Paris et que la surexcitation des insurgés était à son comble, le représentant du peuple Jacques Bixio - le même qui allait, peu de temps après, faire avec Barral une des plus hautes ascensions aérostatiques, - arriva sur la place de la Bastille au moment où les gardes mobiles se disposaient à fusiller une cantinière.Ceint de son écharpe de représentant, Bixio, qui était un excellent homme, s'interpose et demande quel est le crime commis par cette... [Lire la suite]
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21 novembre 2012

Mariages diplomatiques

Le choix d'une femme est particulièrement difficile aux rois. Ils se marient par la voie diplomatique, et l'arrivée de leur fiancée leur cause parfois une fâcheuse surprise.Un monarque scrupuleux et qui souhaite le bonheur domestique devra exiger de ses ambassadeurs, pour guider sa décision, une description exacte et minutieuse. Ainsi fit Henri VII d'Angleterre, quand il voulut épouser la princesse de Naples. Le docteur Cabanès, dans un récent volume, qui est le quatrième du Cabinet secret de l'histoire, rapporte les instructions que... [Lire la suite]
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14 novembre 2012

Une belle figure polonaise

La révolution de 1830, qui amena la chute du roi Charles X et l'avènement de Louis-Philippe sur le trône de France, eut une profonde répercussion dans toute l'Europe et notamment en Pologne. Toujours asservie aux Russes, et non moins molestée et persécutée par ses deux larrons et spoliateurs, les Prussiens et les Autrichiens, la Pologne ne cherchait qu'à secouer ce triple joug. Elle l'essaya encore à la fin de l'année 1830, et avec un courage et un acharnement dont elle n'a cessé de donner des preuves.Dans la nuit du 29 novembre 1830,... [Lire la suite]
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