Henri VIII, roi d'Angleterre, était un tyran qui n'hésitait jamais à faire couler le sang. Il apprit, certaine fois, que l'évêque Fisher avait été élevé au cardinalat ; c'était une récompense de sa fidélité au Saint-Siège, au milieu de la révolte du souverain contre l'autorité papale.
"Le pape peut lui envoyer un chapeau de cardinal, dit le monarque en colère, je ferai en sorte qu'il n'ait pas de tête pour le porter !"
Le roi tint parole : peu après, l'évêque Fisher était décapité.