24 février 2011

Les petits ennuis d'un petit roi

Au mois d'octobre 1715, Louis XV, âgé alors de six ans, était à Vincennes où il habitait depuis la mort de son aïeul Louis XIV.Le jeune roi devait, un jour, prononcer devant toute la cour un petit discours que lui avait appris M. de Villeroy, son gouverneur.Mme de Ventadour, sa gouvernante, qu'il aimait tendrement et appelait maman, habilla Louis d'une petite jaquette en drap violet, couleur consacrée au deuil des rois, le coiffa d'un béguin de crêpe violet doublé de drap d'or, et lui passa le cordon bleu auquel pendaient les croix de... [Lire la suite]
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22 février 2011

Remarquable présence d'esprit

L'empereur CharlemagneCharlemagne, ayant quelques difficultés avec l'empereur d'Orient, avait chargé le duc Adalhard d'une mission diplomatique à la cour de ConstantinopleConstantinople. Le duc et les seigneurs francs qui l'accompagnaient se présentèrent bientôt devant le monarque grec qui, avant d'entendre leur requête, les invita à un somptueux repas, pendant lequel, entre autres plats, on servit un poisson de rivière garni de divers assaisonnements.Or, c'était une loi de l'étiquette byzantine, qu'à la table du prince nul convive ne... [Lire la suite]
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20 février 2011

La machine à écrire et les Souverains

Voici une nouvelle qui mettre la mort dans l'âme de tous les collectionneurs d'autographes de souverains : la plupart des princes régnants se servent aujourd'hui de la machine à écrire, et son usage tend, de plus en plus, à se généraliser dans les cours.C'est ainsi que le roi de Grèce dactylographie toutes ses lettres ; il les signe, cependant de sa plume.La reine Alexandra d'Angleterre est aussi une familière du "piano qui imprime, comme disait Edmond de Goncourt.Le roi Edouard fait dactylographier son courrier, et parfois,... [Lire la suite]
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18 février 2011

La bonté du Maréchal Pélissier

Le maréchal Aimable Pélissier, qui pacifia la province d'Oran, lors de la conquête de l'Algérie, et qui fut crée duc de Malakoff, par l'empereur Napoléon III, pour le récompenser d'avoir vaincu la résistance héroïque des armées russes à SébastopolSébastopol, passait pour très sévère vis-à-vis des hommes qu'il dirigeait et pour n'avoir pas le coeur facile à apitoyer. S'il était très brusque, souvent même bourru, cela ne l'empêchait pas - tous ceux qui le connurent le déclarent - d'être essentiellement bon et bienfaisant, au fond,... [Lire la suite]
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17 février 2011

La Fête des Rois

Il serait bien difficile de préciser la date à laquelle remonte l'habitude de découper en famille, le jour de l'Epiphanie, ou jour des Rois, une galette chaude, croustillante, feuilletée, qui recèle une fève dans ses flancs. On la connaissait à coup sûr dès le moyen âge où les princes nommaient, ce soir-là, un Roi du Festin dont on s'amusait durant le repas.Louis III, duc de Bourbon, qui mourut en 1419, faisait Roi pour toute la journée de l'Epiphanie, le plus pauvre enfant de huit à dix ans qu'il pût trouver en toute la ville. Il le... [Lire la suite]
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